dimanche 29 janvier 2017

Nos amis les gastéropodes bis!

Le titre n'est pas original, mais il illustre bien le fait que l'escargot dont il est question est, lui aussi, un de mes préférés.

Melanoides avec coquille brune
C'est le Melanoides tuburculata ou le "Malais" comme on l'appelle communément. Pourtant, il ne vient pas de Malaisie, mais d'Afrique tropicale et subtropicale. Il a été introduit en Asie du Sud et du Sud-Est, puis en Europe, et en Amérique du Nord. Les oiseaux contribuent fortement à sa dissémination géographique. Il vit dans les eaux douces à courant plus ou moins rapide, mais s'adapte très bien à une eau saumâtre. Il a deux petites antennes visibles et sa coquille est conique, dont la taille peut aller jusqu'à 3 cm pour les plus gros ou les spécimens les mieux portants. Suivant la composition du sol, sa coquille peut prendre différentes teintes, plus ou moins foncées, dans un sol à base de tourbe sa coquille devient brune ou très sombre. C'est un escargot sexué, il y a un mâle et une femelle. La reproduction peut se fait par accouplement mais surtout par parthénogenèse, donc, pas le peine de chercher à obtenir un couple!

Durant la journée, il passe son temps dans les sédiments, il ne sort qu'une fois la nuit tombée. Il peut survivre longtemps à la sécheresse grâce à son opercule qu'il referme pour mieux se protéger à l'abri de sa coquille. Il respire grâce à une branchie, il est donc sensible aux paramètres de l'eau, mais peut survivre dans un milieu très pollué par des déchets organiques et pauvre en oxygène.

Melanoides tuberculatus
Il a principalement une vie nocturne, c'est lorsque l’éclairage se coupe qu'on peut le voir sortir du sol, à la recherche de nourriture. Mais on peut également le voir pendant la journée, comme lorsqu'on a placé des pastilles de fond, il se rue alors dessus avec voracité. Les Corydoras et les Crevettes n'ont le choix que de lui laisser la place, car impuissants face un groupe de ces escargots, ils peuvent récupérer quelques miettes mais c'est tout. Il lui faut une eau d'un GH de 6 minimum car il a besoin de minéraux pour constituer sa coquille correctement.  Si l'eau est trop douce, sa coquille sera incomplète et la partie se terminant en pointe lui fera défaut.

Ses principaux atouts:
  • Il participe à l'équilibre du bac en le débarrassant de ses déchets, cet escargot se nourrit des restes organiques, c'est un dépollueur,
  • Il permet aux plantes de puiser les nutriments plus facilement, et fertilise le substrat avec ses déjections,
  • Evidemment, il ne mange pas les végétaux en bonne santé, seulement ceux en état de décomposition,
  • Si, en pleine journée, ils se dirigent en masse vers la surface c'est qu'il y a un souci dans le bac comme une montée de nitrites,
  • Il est indispensable dans les aquariums avec un sol à base de terreau,
  • Il contribue à l'aération du substrat, 
  • Il facilite les échanges gazeux, 
  • Il débarrasse le terreau des bulles de gaz divers qui pourraient être coincées dans le sol, 
  • Il permet d'éviter la fermentation du substrat.  

Ses défauts:
Le Malais voyageur
Ils peuvent devenir envahissants, pour limiter leur nombre il y a plusieurs solutions. Evidemment, on n'utilise pas de produits chimiques, on parle ici d'aquariophilie naturelle! La solution la plus simple et l'épuisette, une heure après la coupure de l’éclairage ils sortent en rampant sur les vitres, il suffit de racler les vitres pour en attraper par dizaines. 
Il y aussi la solution de l'appât, des légumes pochés, une feuille d'épinard ou de salade déposée sur le sable, au matin, et avant que l'éclairage ne se mette en route,  on récupère les légumes avec plein d'escargots collés dessus.
On peut les donner ou les vendre sur internet. Certains poissons les apprécient comme nourriture, les Loches, quelquefois les Betta splendens, les gros Gourami, certains Cichlidés.

Prudence:

Si on fait un substrat à base de terreau, il faut faire attention à l'épaisseur du sable au dessus. En effet, si la couche est trop superficielle ou trop fine, le travail incessant de cet escargot dans le sol va finir par tout mélanger. Il faut une couche de sable au dessus d'une épaisseur de 4 cm minimum. Et si on utilise le Manado avec du terreau ou un substrat pour bassin, tout risque de se mélanger encore plus facilement, le Manado étant très léger il faut prévoir une couche de 5 cm.



Conclusion:

D'une manière générale, quand la population des escargots augmente c'est toujours le signe d'un déséquilibre. Les déchets ne sont pas assez rapidement dégradés et s"accumulent, d'où la prolifération des gastéropodes. Il faut voir du côté du brassage, peut-être qu'il n'y a n'en a pas, ou il n'est pas assez puissant, ou la turbine n'est pas correctement entretenue. Peut-être aussi que la végétation ne fonctionne pas bien et il faut en changer. 

Bref, c'est un bon indicateur de l'état général du bac, le Malais contribue à son l'équilibre directement ou indirectement, c'est un allié des aquariums naturels.

Stay in touch!

lundi 23 janvier 2017

Nos amis les gastéropodes!

J'ai déjà parlé des Aselle et des Ostracode, mais pas des escargots, qui sont, pourtant, les détritivores les plus communs et très utiles dans un aquarium low-tech.

A quoi servent les escargots aquatiques, sont-ils vraiment indispensables dans un aquarium?

Planorbe de Floride
Les escargots permettent d'éliminer les sources de pollution comme les déchets organiques de toutes sortes. Ils éliminent les végétaux morts ou en cours de décomposition comme les feuilles qui commencent à s'abîmer. Mais ils ne s'attaquent jamais aux végétaux vivants ou en bonne santé. S'ils sont herbivores, ils n'hésitent pas pour autant à consommer les cadavres de poissons ou d'un autre escargot, ils permettent, là aussi, de limiter la pollution. De puis, ils participent à freiner les algues en mangeant les micro-algues, mais on ne peut pas considérer ces bestioles comme un "anti-algues".

Leurs déjections vont tomber sur le sable et servir de repas aux bactéries, ce faisant, des éléments nutritifs seront libérés et rendus disponibles aux plantes comme engrais naturel. Rien ne se perd, tout se transforme, vous dis-je!

Pour moi, il y a seulement deux ou trois escargots vraiment indispensables, parmi ceux-là il y a la Planorbe corneus. Sa particularité est que sa coquille est de forme aplatie et ronde, d'où son nom : planus "plat" et orbis " cercle.

Il y a beaucoup d’espèces de Planorbe, comme la grande Planorbe européenne avec sa coquille de 4 cm et de couleur brune, mais pas présente en aquarium. Plusieurs espèces existent partout sur le globe, les nuances sont quelquefois subtiles et il es très difficile de les identifier avec précision. 

Planorbarius corneus collée à la vitre

Je pense que, sur la photo ci-contre, il s’agit de la Planorbella duryi ou Planorbe de Floride, qui est massivement présente en aquriophilie.  Elle a une coquille discoïdale et peut atteindre les 3 cm grand maximum. Elle supporte des T° comprises entre 10 et 30°. Perso, j'en ai dans mon bassin et elles supportent des températures de moins de 10 degrés.  
Elle peut survivre longtemps au sec, en cas de sécheresse elle est protégée de l'extinction, car elle attend patiemment le retour de la pluie.

Cet escargot est, comme souvent, hermaphrodite et possède donc les deux sexes, même s'il peut s'autoféconder,  il n'est pas rare d'observer deux individus en train de s'accoupler. Par-ci, par-là, sur la vitre ou sur une plante, on peut apercevoir une capsule gélatineuse avec des points blancs à l'intérieur, ce sont les œufs de la Planorbe protégés par un sac de bave. Lorsque les œufs deviennent orange c'est que l'éclosion est proche. La Planorbe a une durée de vie de deux ans à peu près. 

La Planorbe et son petit
Elle respire grâce à un poumon et doit remonter régulièrement à la surface pour piper l'air, mais si l'eau est très riche en oxygène elle déploie un grand repli de le peau lui permettant d'absorber l'oxygène directement dans l'eau.

Si vous les voyez monter vers la surface, ce n'est pas forcément que quelque chose ne va pas dans le bac, c'est simplement pour respirer.
Elle peut aussi se coller, à l'envers, à la surface de l'eau, ceci dans le but de manger le bio-film, qui se constitue dans les aquariums ayant un brassage trop faible.

Son comportement n'est pas un très bon indicateur en cas d'une montée de nitrites. D'ailleurs j'en mets dans tout nouvel aquarium, dès le début, et pour lancer le cyclage. 

C'est le seul escargot qui a de l'hémoglobine pour transporter l'oxygène dans son corps.


Planorbe rouge
L'escargot le plus commun est la Planorbe de couleur marron, mais il en existe des rouges, des jaunes, des bleues, et des tachetées comme la robe d'un léopard.
Les rouges et les jaunes sont superbes, avec une couleur bien définie et vive, en revanche, pour les bleues, c'est vraiment pas évident, elles sont plus ternes et la couleur bleue est presque absente.

Toutes les Planorbes, peu importe leur couleur, peuvent se reproduire entre elles. Si ces escargots pullulent c'est qu'il y a aussi beaucoup de nourriture, et donc de déchets. Il faut en trouver la cause. 

Les coquines!
Anecdote: Ces escargots sont apparus l'été dernier, comme par magie, dans la piscine de mon voisin. C'est une piscine transformée en mare et qui ne sert plus depuis longtemps. Ils ont dû être apportés par des oiseaux, je ne vois pas d'autre explication, en tout cas ils pullulent, c'est dire combien il leur est facile de se reproduire et peu importe le milieu ou le contenant!

Généralement, la population de cet escargot s'autorégule, mais s'il y a un déséquilibre dans le bac, avec beaucoup de déchets, il peut pulluler. Ça peut devenir un inconvénient, d'ailleurs il est considéré comme envahissant, il ne faut pas le rejeter dans la nature. Mieux vaut en donner à des aquariophiles qui ont des Cichlidés, ces derniers les apprécient comme repas. Il suffit de mettre une feuille de salade, d'épinard, une rondelle de concombre pour les attraper. Personnellement, je n'ai jamais eu de problèmes de population avec cet escargot.

Trio infernal!
Comme pour la plupart des escargots, il ne faut pas une eau très douce ou pauvre en minéraux car ils ne pourront, ou auront du mal, à constituer leur coquille.

Pour pallier à ce problème, et si on une eau très douce on peut mettre dans le bac une coquille d’huître pour apporter du calcium, on peut aussi, comme moi, les nourrir avec des légumes.

Aussi, il ne faut pas les mettre dans des aquariums avec des Loches ou des Cichlidés, ces poissons en feraient un festin.

On peut les trouver dans les boutiques e-commerce au prix de 2 à 2.50 d'euros.

La Planorbe est, pour moi, le plus charmant des escargots communs, j'en ai partout dans mes aquariums. Si vous souhaitez en savoir plus et essayer de les identifier, voici une page, et une autre.


En tout cas c'est une alliée des aquariums naturels!

Stay in touch.
Dani